Друга світова війна 1939-1945
 
а б в г д е ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ ъ ы ь э ю я
 

Друга світова війна 1939-1945

Друга світова війна 1939-1945

Друга світова війна 1939—1945, війна, підготовлена силами міжнародної імперіалістичної реакції і розв'язана головними агресивними державами — фашистською Німеччиною, фашистською Італією і мілітаристською Японією. Ст м. ст, як і перша, виникла в силу дії закону нерівномірності розвитку капі-талістічеських країн при імперіалізмі і з'явилася результатом різкого загострення міжімперіалістичних протиріч, боротьби за ринки збуту, джерела сировини, сфери впливу і додатка капіталів. Війна почалася в умовах, коли капіталізм вже не був всеосяжною системою, коли існувало і міцніло перша в світі соціалістична держава — СРСР. Розкол світу на дві системи привів до виникнення головного протиріччя епохи — між соціалізмом і капіталізмом. Міжімперіалістичні протиріччя перестали бути єдиним чинником світової політики. Вони розвивалися паралельно і у взаємодії з протиріччями між двома системами. Ворогуючі капіталістичні угрупування, борючись один з одним, одночасно прагнули знищити СРСР. Проте Ст м. ст почалася як сутичка двох коаліцій крупних капіталістичних держав. По своєму походженню вона була імперіалістичною, її винуватцями з'явилися імперіалісти всіх країн, система сучасного капіталізму. Особливу відповідальність за її виникнення несе гітлерівська Німеччина, що очолювала блок фашистських агресорів. З боку держав фашистського блоку війна носила імперіалістичний характер на всьому її протязі. З боку держав, що билися проти фашистських агресорів і їх союзників, характер війни поступово мінявся. Під впливом національно-визвольної боротьби народів йшов процес перетворення війни у справедливу, антифашистську. Вступ Радянського Союзу до війни проти держав фашистського блоку, що віроломно напали на нього, завершив цей процес.

загрузка...

  Підготовка і розв'язування війни. Сили, що розв'язали Ст м. ст, задовго до її початку готували вигідні для агресорів стратегічні і політичні позиції. У 30-х рр. в світі утворилися два головні вогнища військової небезпеки: Німеччина — в Європі Японія — на Далекому Сході. Німецький імперіалізм, що посилився, під приводом ліквідації несправедлівостей Версальської системи став вимагати переділу світу в свою користь. Встановлення в Німеччині в 1933 терористичних фашистських диктатури, що виконувала вимоги найбільш реакційних і шовіністів кругів монополістичного капіталу, перетворило цю країну на ударну силу імперіалізму, направлену перш за все проти СРСР. Проте плани німецького фашизму не обмежувалися поневоленням народів Радянського Союзу. Фашистська програма завоювання світового панування передбачала перетворення Німеччини на центр гігантської колоніальної імперії, влада і вплив якої поширювалися б на всю Європу і багатющі райони Африки, Азії, Латинської Америки, масове знищення населення в завойованих країнах, особливо в країнах Східної Європи. Реалізацію цієї програми фашистська верхівка планувала почати з країн Центральної Європи, розповсюдивши її потім на весь континент. Розгром і захват Радянського Союзу з метою раніше всього знищення центру міжнародного комуністичного і робочого руху, а також розширення «життєвого простору» німецького імперіалізму був найважливішим політичним завданням фашизму і в той же час основною передумовою подальшого успішного розгортання агресії у світовому масштабі. До переділу світу і встановлення «нового порядку» прагнули також імперіалісти Італії і Японії. Таким чином, плани гітлерівців і їх союзників представляли серйозну загрозу не лише для СРСР, але і для Великобританії, Франції, США. Проте правлячі круги західних держав, рухомі відчуттям класової ненависті до Радянської держави, під виглядом «невтручання» і «нейтралітету» проводили по суті політику пособництва фашистським агресорам, розраховуючи відвести від своїх країн загрозу фашистського вторгнення, силами Радянського Союзу ослабити своїх імперіалістичних суперників, а потім з їх же допомогою знищити СРСР. Вони робили ставу на взаємне виснаження СРСР і гітлерівській Німеччині в затяжній і винищувальній війні.

  Французька правляча верхівка, підштовхуючи в передвоєнні роки гітлерівську агресію на схід і ведучи боротьбу проти комуністичного руху усередині країни, в той же час опасалася нового німецького вторгнення, шукала тісного військового союзу з Великобританією, підсилювала східні кордони шляхом будівництва «лінії Мажіно» і розгортання озброєних сил проти Німеччини. Уряд Великобританії прагнув укріпити британську колоніальну імперію і посилав війська і сили флоту в її ключові райони (Близький Схід, Сінгапур, Індія). Проводячи в Європі політику пособництва агресорам, уряд Н. Чемберлена аж до початку війни і в її перші місяці сподівалося на змову з Гітлером за рахунок СРСР. В разі агресії проти Франції воно розраховувало, що французькі озброєні сили, відобразив агресію спільно з англійськими експедиційними військами і з'єднаннями англійської авіації, забезпечать безпеку британських островів. Правлячі круги США перед війною підтримували Німеччину економічно і тим самим сприяли відтворенню німецького військового потенціалу. З початком війни вони були вимушені декілька змінити політичний курс і у міру розширення фашистської агресії переходити до підтримки Великобританії і Франції.

  Радянський Союз в обстановці зростання військової небезпеки проводив політику, направлену на приборкання агресора і створення надійної системи забезпечення світу. 2 травня 1935 в Парижі був підписаний радянський для франко договір про взаємну допомогу. 16 травня 1935 Радянський Союз уклав договір про взаємодопомогу з Чехословакією. Радянський уряд боровся за створення системи колективної безпеки, яка могла б стати ефективним засобом запобігання війні і забезпеченню світу. Одночасна Радянська держава здійснювало комплекс заходів, направлених на зміцнення оборони країни, розвиток її військово-економічного потенціалу.

  В 30-х рр. гітлерівський уряд розвернув дипломатичну, стратегічну і економічну підготовку до світової війни. У жовтні 1933 Германій покинула Женевську конференцію з роззброєння 1932—35 і заявила про свій вихід з Ліги Націй. 16 березня 1935 Гітлер порушив військові статті Версальського мирного договору 1919 і ввів в країні загальну військову повинність. У березні 1936 німецьких військ зайняли демілітаризовану Рейнську зону. У листопаді 1936 Німеччина і Японія підписали «Антикомінтернівський пакт», до якого в 1937 приєдналася Італія. Активізація агресивних сил імперіалізму привела до ряду міжнародних політичних криз і локальних воєн. В результаті агресивних воєн Японії проти Китаю (почалася в 1931), Італії проти Ефіопії (1935—36), германо-італійській інтервенції в Іспанії (1936—39) фашистські держави підсилили свої позиції в Європі, Африці, Азії.

  Використовуючи політику «невтручання», що проводилася Великобританією і Францією, фашистська Німеччина в березні 1938 захопила Австрію і стала готувати напад на Чехословакію. Чехословакія мала в своєму розпорядженні добре підготовлену армію, що спиралася на потужну систему пограничних зміцнень; договори з Францією (1924) і з СРСР (1935) передбачали військову допомогу цих держав Чехословакії. Радянський Союз неодноразово заявляв про свою готовність виконати зобов'язання і надати Чехословакії військову допомогу, навіть якщо цього не зробить Франція. Проте уряд Е. Бенеша не прийняв допомоги СРСР. В результаті Мюнхенської угоди 1938 правлячі круги Великобританії і Франції, підтримувані США, зрадили Чехословакію, погодилися на захват Німеччиною Судетськой області, розраховуючи таким дорогою відкрити фашистській Німеччині «дорогу на схід». Фашистському керівництву були розв'язані руки для агресії.

  В кінці 1938 правлячих кругів фашистської Німеччини почали дипломатичне настання на Польщу, створивши так звану данцигський кризу, сенс якої полягав в тому, щоб під прикриттям вимог про ліквідацію «несправедлівостей Версаля» відносно вольного міста Данцига здійснити агресію проти Польщі. У березні 1939 Німеччина повністю окуповувала Чехословакію, створила маріонеткову фашистську «державу» — Словаччину, захопила в Литви Мемельськую область і нав'язала Румунію кабальний «господарський» договір. Італія в квітні 1939 окуповувала Албанію. У відповідь на розширення фашистської агресії уряду Великобританії і Франції з метою обгороджування своїх економічних і політичних інтересів в Європі надали «гарантії незалежності» Польщі, Румунії, Греції і Туреччині. Франція до того ж дала зобов'язання військової допомоги Польщі в разі нападу на неї Німеччини. У квітні — травні 1939 Німеччина денонсувала англо-німецьку морську угоду 1935, розірвала поміщене в 1934 угоду про ненапад з Польщею і уклала з Італією так званий Сталевий пакт, згідно з яким італійський уряд зобов'язався допомагати Німеччині, якщо вона вступить у війну із західними державами.

  В такій обстановці британський і французький уряди під впливом громадської думки, з боязні подальшого посилення Німеччини і з метою тиску на неї вступили в переговори з СРСР, що відбулися в Москві влітку 1939 (див. Московські переговори 1939 ). Проте західні держави не пішли на висновок запропонованого СРСР угоди про спільну боротьбу проти агресора. Пропонуючи Радянському Союзу узяти однобічні зобов'язання допомоги будь-якому європейському сусідові в разі нападу на нього, західні держави хотіли втягнути СРСР у війну проти Німеччині один на один. Переговори, що тривали до середини серпня 1939, не дали результатів із-за саботажу Парижем і Лондоном радянських конструктивних пропозицій. Ведучи московські переговори до зриву, британський уряд в той же час вступив в секретні контакти з гітлерівцями через їх посла в Лондоні Р. Дірксена, прагнучи добитися угоди про переділ світу за рахунок СРСР. Позиція західних держав зумовила зрив московських переговорів і поставила Радянський Союз перед альтернативою: виявитися в ізоляції перед прямою загрозою нападу фашистської Німеччини або, вичерпавши можливості укладення союзу з Великобританією і Францією, підписати запропонований Німеччиною договір про ненапад і тим самим відсунути загрозу війни. Обстановка зробила неминучим другий вибір. Ув'язнений 23 серпня 1939 радянсько-німецький договір сприяв тому, що, всупереч розрахункам західних політиків, світова війна почалася із зіткнення усередині капіталістичного світу.

  Напередодні Ст м. ст німецький фашизм шляхом форсованого розвитку військової економіки створив потужний військовий потенціал. У 1933—39 витрат на озброєння збільшилися більш ніж в 12 разів і досягли 37 млрд. марок. Німеччина виплавляла в 1939 22,5 млн. т стали, 17,5 млн. т чавуну, добувала 251,6 млн. т вугілля, виробляла 66,0 млрд. квт · ч електроенергії. Проте по ряду видів стратегічної сировини Германію залежала від ввезення (залізняк, каучук, марганцева руда, мідь, нафта і нафтопродукти, хромова руда). Чисельність озброєних сил фашистської Німеччини до 1 вересня 1939 досягла 4,6 млн. чіл. На озброєнні знаходилося 26 тис. знарядь і мінометів, 3,2 тис. танків, 4,4 тис. бойових літаків, 115 бойових кораблів (у тому числі 57 підводних човнів).

  Стратегія німецького верховного командування базувалася на доктрині «тотальної війни». Її основний вміст складала концепція «блискавичної війни», згідно якої перемога має бути взята в найкоротший строк, до повного розгортання противником його озброєних сил і військово-економічного потенціалу. Стратегічний план німецько-фашистського командування полягав в тому, щоб, прикриваючись обмеженими силами на З., напасти на Польщу і швидко розгромити її озброєні сили. Проти Польщі було виставлено 61 дивізію і 2 бригади (у тому числі 7 танкових і близько 9 моторизованих), з яких 7 піхотних і 1 танкова дивізії підійшли після початку війни, всього — 1,8 млн. чіл., понад 11 тис. знарядь і мінометів, 2,8 тис. танків, близько 2 тис. літаків; проти Франції — 35 піхотних дивізій (після 3 вересня підійшли ще 9 дивізій), 1,5 тис. літаків.

  Польське командування, розраховуючи на гарантовану Великобританією і Францією військову допомогу, мало намір вести оборону в прикордонній зоні і перейти в настання, після того, як французька армія і британська авіація активними діями відвернуть німецькі сили з польського фронту. До 1 вересня Польща встигла мобілізувати і зосередити війська лише на 70%: було розгорнуто 24 піхотних дивізії, 3 гірськострілецьких бригади, 1 бронемотобрігада, 8 кавалерійських бригад і 56 батальйонів національної оборони. Польські озброєні сили мали понад 4 тис. знарядь і мінометів, 785 легких танків і танкеток і близько 400 літаків.

  Французький план ведення війни проти Німеччини відповідно до політичного курсу, що проводився Францією, і військової доктрини французького командування передбачав оборону на «лінії Мажіно» і вступ військ до Бельгії і Нідерландів для продовження оборонного фронту до С. з метою захисту портів і промислових районів Франції і Бельгії. Озброєні сили Франції після мобілізації налічували 110 дивізій (з них 15 — в колоніях) всього 2,67 млн. чіл., близько 2,7 тис. танків (у метрополії — 2,4 тис.), понад 26 тис. знарядь і мінометів, 2330 літаків (у метрополії — 1735), 176 бойових кораблів (у тому числі 77 підводних човнів).

  Великобританія мала сильні ВМФ(військово-морський флот) і ВПС(військово-повітряні сили) — 320 бойових кораблів основних класів (у тому числі 69 підводних човнів), близько 2 тис. літаків. Її сухопутні війська складалися з 9 кадрових і 17 територіальних дивізій; вони розташовували 5,6 тис. знарядь і мінометів, 547 танками. Чисельність британської армії складала 1,27 млн. чіл. В разі війни з Німеччиною англійське командування планувало зосередити основні зусилля на морі і направити до Франції 10 дивізій. Надавати серйозну допомогу Польщі англійське і французьке командування не передбачали.

  1-й період війни (1 вересня 1939 — 21 червня 1941)  — період військових успіхів фашистської Німеччини. 1 вересня 1939 Німеччина напала на Польщу (див. Польська кампанія 1939 ). 3 вересня Великобританія і Франція оголосили війну Німеччини. Маючи в своєму розпорядженні переважну перевагу сил над польською армією і зосередивши масу танків і авіації на головних ділянках фронту, гітлерівське командування змогло з початку війни добитися крупних оперативних результатів. Незавершеність розгортання сил, відсутність допомоги з боку союзників, слабкість централізованого керівництва і що послідував незабаром його розпад поставили польську армію перед катастрофою.

  Мужній опір польських військ під Мокра, Млавой, на Бзуре, оборона Модліна, Вестерплатте і героїчна 20-денна оборона Варшави (8—28 вересня) вписали яскраві сторінки в історію германо-польської війни, але не змогли запобігти поразці Польщі. Гітлерівські війська оточили ряд угрупувань польської армії на захід від Вісли, перенесли військові дії в східні райони країни і на початку жовтня завершили її окупацію.

  17 вересня за наказом Радянського уряду війська Червоної Армії перейшли кордон Польської держави, що розпалася, і почали визвольний похід до Західної Білорусії і Західної України, щоб узяти під захист життя і майно українського і білоруського населення, що прагнуло до возз'єднанню з радянськими республіками. Похід на захід був необхідний і для призупинення поширення гітлерівської агресії на схід. Радянський уряд, упевнений в неминучості в недалекому майбутньому німецької агресії проти СРСР, прагнув віддалити вихідний рубіж майбутнього розгортання військ потенційного ворога, що було в інтересах не лише Радянського Союзу, але і всіх народів, яким загрожувала фашистська агресія. Після звільнення Червоною Армією західно-білоруських і західно-українських земель Західна Україна (1 листопада 1939) і Західна Білорусія (2 листопада 1939) возз'єдналися відповідно з УРСР і БССР.

  В кінці вересня — початку жовтня 1939 були підписані радянсько-естонський, радянсько-латвійський і радянсько-литовський договори об взаємодопомогу, що запобігла захвату прибалтійських країн фашистською Німеччиною і перетворення їх у військовий плацдарм проти СРСР. У серпні 1940, після скидання буржуазних урядів Латвії, Литви і Естонії, ці країни відповідно до бажання їх народів були прийняті до складу СРСР.

  В результаті радянсько-фінляндської війни 1939—40, згідно з угодою від 12 березня 1940, кордон СРСР на Карельському перешийку, в районі Ленінграда і залізниці Мурманська була декілька відсунута до З.-З.(північний захід) 26 червня 1940 Радянське уряд запропонував Румунію повернути СРСР захоплену Румунією до 1918 Бесарабії і передати СРСР північну частину Буковини, населену українцями. 28 червня румунський уряд погодився на повернення Бесарабії і передачу Північної Буковини.

  Уряди Великобританії і Франції після початку війни до травня 1940 продовжували лише в декілька зміненому вигляді довоєнний зовнішньополітичний курс, в основі якого лежали розрахунки на примирення з фашистською Німеччиною на грунті антикомунізму і напрям її агресії проти СРСР. Не дивлячись на оголошення війни, французькі озброєні сили і британські експедиційні війська (почали прибувати до Франції з середини вересня) не діяли 9 місяців. Протягом цього періоду, що отримав назву «Дивної війни», гітлерівська армія вела підготовку до настання проти країн Західної Європи. Активні військові дії з кінця вересня 1939 велися лише на морських комунікаціях. Для блокади Великобританії гітлерівське командування використовувало сили флоту, особливо підводні човни і крупні кораблі (рейдери). З вересня по грудень 1939 Великобританія втратила від ударів німецьких підводних човнів 114 судів, а в 1940 — 471 судно, німців же в 1939 втратило лише 9 підводних човнів. Удари по морських комунікаціях Великобританії привели до втрати до літа 1941 1 / 3 тоннажу британського торгівельного флоту і створили серйозну загрозу економіці країни.

  В квітні — травні 1940 німецьких озброєних сил захопили Норвегію і Данію (див. Норвезька операція 1940 ) з метою посилення німецьких позицій в Атлантиці і Північній Європі, захвату залізорудних багатств, наближення баз німецького флоту до Великобританії, забезпечення плацдарму на С. для нападу на СРСР. 9 квітня що 1940 морські десантують загони, висадившись одночасно, захопили ключові порти Норвегії на всьому її побережжі протяжністю 1800 км. , а повітряні десанти зайняли основні аеродроми. Мужній опір норвезькій армії (що запізнилася з розгортанням) і патріотів затримало натиск гітлерівців. Спроби англо-французьких військ вибити німців із зайнятих ними пунктів привели до ряду боїв в районах Нарвіка, Намсуса, Молле (Мольде) і ін. Британські війська відбили у німців Нарвік. Але вирвати стратегічну ініціативу у гітлерівців не удалося. На початку червня вони евакуювалися з Нарвіка. Окупація Норвегії була полегшена гітлерівцям діями норвезької «п'ятої колони» на чолі с В. Квіслінгом. Країна перетворилася на гітлерівську базу на півночі Європи. Але значні втрати німецько-фашистського флоту в ході Норвезької операції ослабили його можливості в подальшій боротьбі за Атлантику.

  Удосвіта 10 травня 1940 після ретельної підготовки німецько-фашистські війська (135 дивізій, у тому числі 10 танкових і 6 моторизованих, і 1 бригада, 2580 танків, 3834 літаки) вторглися до Бельгії, Нідерландів, Люксембурга, а потім через їх території і до Франції (див. Французька кампанія 1940 ). Головний удар масою рухливих з'єднань і авіації німці нанесли через гори Арденн в обхід «лінії Мажіно» з С., через північну Францію до побережжю Ла-маншу. Французьке командування, що дотримувалося оборонної доктрини, розташувало крупні сили на «лінії Мажіно» і не створило в глибині стратегічного резерву. Основне угрупування військ, включаючи британську експедиційну армію, воно після початку німецького настання ввело на територію Бельгії, підставивши ці сили під удар з тилу. Ці серйозні помилки французького командування, посилені поганою взаємодією між арміями союзників, дозволили гітлерівським військам після форсування р. Маас і битв в центральній Бельгії здійснити прорив через північну Францію, розітнути фронт англо-французьких військ, вийти в тил англо-французького угрупування, що діяло в Бельгії, і прорватися до Ла-маншу. 14 травня капітулювали Нідерланди. Бельгійська, британська і частина французькою армій були оточені у Фландрії. 28 травня капітулювала Бельгія. Англійським і частини французьких військ, оточених в районі Дюнкерка, удалося втративши всю бойову техніку, евакуюватися до Великобританії (див. Дюнкеркськая операція 1940 ).

  На 2-м-коді етапі літньої кампанії 1940 гітлерівська армія набагато перевершуючими силами прорвала поспішно створений французами фронт по рр. Сомма і Ен. Небезпека, нависла над Францією, вимагала об'єднання сил народу. Французькі комуністи призвали до всенародного опору організації оборони Парижа. Капітулянти і зрадники (П. Рейно, До. Петен, П. Лаваль і ін.), що визначали політику Франції, верховне командування на чолі с М. Вейганом відкинули цю єдину дорогу порятунку країни, оскільки опасалися революційних виступів пролетаріату і посилення компартії. Вони вирішили здати Париж без бою і капітулювати перед Гітлером. Не вичерпавши можливостей опору, французькі озброєні сили склали зброю. Компьенськоє перемир'я 1940 (підписано 22 червня) стало віхою політики національної зради, яку проводив уряд Петена, що виражав інтереси частини французької буржуазії, що орієнтувалася на фашистську Німеччину. Це перемир'я було направлено на задушення національно-визвольної боротьби французького народу. За його умовами в північній і центральній частинах Франції встановлювався окупаційний режим. Промислові, сировинні, продовольчі ресурси Франції виявилися під контролем Німеччини. У неокупованій, південній частині країни до влади прийшов антинаціональний профашистський уряд «Віші» на чолі з Петеном, що стало маріонеткою Гітлера. Але в кінці червня 1940 в Лондоні був утворений Комітет Вільній (з липня 1942 — що Б'ється) Франції на чолі з генералом Ш. де Голлем для керівництва боротьбою за звільнення Франції від німецько-фашистських загарбників і їх ставлеників.

  10 червня 1940 у війну проти Великобританії і Франції вступила Італія, що прагнула до встановлення панування в басейні Середземного моря. Італійські війська в серпні захопили Британське Сомалі, частину Кенії і Судану, в середині вересня вторглися з Лівії до Єгипту щоб пробитися до Суеца (див. Північно-африканські кампанії 1940—43 ). Проте незабаром вони були зупинені, а в грудні 1940 відкинуті англійцями. Почату в жовтні 1940 спробу італійців розвинути настання з Албанії до Греції рішуче відобразила грецька армія, що нанесла італійським військам ряд сильних у відповідь ударів (див. Італо-грецька війна 1940—41 ). У січні — травні 1941 британські війська вигнали італійців з Британського Сомалі, Кенії, Судану, Ефіопії, Італійського Сомалі, Ерітрєї. Муссоліні був вимушений в січні 1941 просити допомоги у Гітлера. Весной до Північної Африки були направлені німецькі війська, що утворили так званий Африканський корпус на чолі з генералом Е. Роммелем. Перейшовши в настання 31 березня, італо-німецькі війська в 2-ій половині квітня досягли лівійсько-єгипетського кордону.

  Після поразки Франції загроза, нависла над Великобританією, сприяла ізоляції мюнхенських елементів, об'єднанню сил англійського народу. Уряд В. Черчилля, що змінило 10 травня 1940 уряд Н. Чемберлена, приступило до організації ефективної оборони. Особливе значення британський уряд надавав підтримці США. У липні 1940 почалися секретні переговори військово-повітряних і морських штабів США і Великобританії, що завершилися підписанням 2 вересня угоди про передачу останньою 50 застарілих американських есмінців в обмін на британські військові бази в Західній півкулі (були надані США строком на 99 років). Есмінці були потрібні для боротьби на атлантичних комунікаціях.

  16 липня 1940 Гітлер видав директиву про вторгнення до Великобританії (операція «Морський лев» ). З серпня 1940 гітлерівці почали масовані бомбардування Великобританії, щоб підірвати її військово-економічний потенціал, деморалізувати населення, підготувати вторгнення і кінець кінцем змусити її до капітуляції (див. Битва за Англію 1940—41 ). Німецька авіація завдала значного збитку багатьом британським містам, підприємствам, портам, але не зломила опору британських ВПС(військово-повітряні сили), не змогла встановити панування в повітрі над Ла-маншом і зазнала важких втрат. У результаті повітряних нальотів, що тривали до травня 1941, гітлерівське керівництво не зуміло змусити Великобританію капітулювати, зруйнувати її промисловість, підірвати моральний дух населення. Німецьке командування не змогло своєчасно забезпечити потрібну кількість засобів десантування. Сили флоту були недостатні.

  Проте головною причиною відмови Гітлера від вторгнення до Великобританії було прийняте їм ще влітку 1940 рішення про агресію проти Радянського Союзу. Почавши безпосередню підготовку нападу на СРСР, гітлерівське керівництво було вимушене перекидати сили із заходу на схід, направляти величезні ресурси для розвитку сухопутних військ, а не флоту, необхідного для боротьби проти Великобританії. Осенью приготування, що розвернулися, до війни проти СРСР зняли пряму загрозу німецького вторгнення в Великобританію. З планами підготовки нападу на СРСР було тісно зв'язано зміцнення агресивного союзу Німеччини, Італії і Японії, що знайшло вираження в підписанні 27 вересня Берлінського пакту 1940 .

  Готуючи напад на СРСР, фашистська Німеччина навесні 1941 здійснила агресію на Балканах (див. Балканська кампанія 1941 ). 2 березня німецько-фашистські війська вступили до Болгарії, що приєдналася до Берлінського пакту; 6 квітня італо-німецькі, а потім угорські війська вторглися до Югославії і Греції і до 18 квітня окуповували Югославію, а до 29 квітня — материкову частину Греції. На території Югославії були створені маріонеткові фашистські «держави» — Хорватія і Сербія. З 20 травня по 2 червня німецько-фашистським командуванням проведена Повітряно-десантна операція Криту 1941, в ході якої були захоплені Крит і інші грецькі острови в морі Егейськом.

  Військові успіхи фашисткою Німеччини в перший період війни були значною мірою обумовлені тим, що її противники, що володіли сумарно вищим промислово-економічним потенціалом, не змогли об'єднати свої ресурси, створити єдину систему військового керівництва виробити єдині ефективні плани ведення війни. Їх військова машина відставала від нових вимог озброєної боротьби і насилу протистояла сучаснішим методам її ведення. По підготовці, бойовій виучці і технічній оснащеності німецько-фашистський вермахт в цілому перевершував озброєні сили західних держав. Недостатня військова підготовленість останніх була пов'язана головним чином з реакційним довоєнним зовнішньополітичним курсом їх правлячих кругів, в основі якого лежало прагнення домовитися з агресором за рахунок СРСР.

  До кінця 1-го періоду війни блок фашистських держав в економічних і військових відносинах різко посилився. Велика частина континентальної Європи з її ресурсами і економікою виявилася під контролем Німеччини. У Польщі Німеччина захопила основні металургійні і машинобудівні заводи, вугільні копальні Верхньої Силезії, хімічну і гірничодобувну промисловість — всього 294 великих, 35 тис. середніх і дрібних промислових підприємств; у Франції — металургійну і сталеливарну промисловість Лотарінгиі, всю автомобільну і авіаційну промисловість, запаси залізняку, міді, алюмінію, магнію, а також автомобілі, вироби точної механіки, верстати, пересувний залізничний склад; у Норвегії — гірничодобувну, металургійну, суднобудівельну промисловість, підприємства по виробництву феросплавів; у Югославії — мідні, бокситові родовища; у Нідерландах, окрім промислових підприємств, золотий запас на суму 71,3 млн. флорінів. Загальна сума матеріальних цінностей, награбованих фашистською Німеччиною в окупованих країнах, склала до 1941 9 млрд. фунтів стерлінгів. До весни 1941 на німецьких підприємствах працювали більше 3 млн. іноземних робітників і військовополонених. Крім того, в окупованих країнах було захоплено все озброєння їх армій; наприклад, лише у Франції — близько 5 тис. танків і 3 тис. літаків. Французькими автомашинами гітлерівці в 1941 вкомплектували 38 піхотних, 3 моторизованих, 1 танкову дивізії. На німецькій залізниці з'явилися понад 4 тис. паровозів і 40 тис. вагонів з окупованих країн. Економічні ресурси більшості держав Європи були поставлені на службу війні, перш за все — війні, що готувалася, проти СРСР.

  На окупованих територіях, як і в самій Німеччині, гітлерівці встановили терористичний режим, винищуючи всіх невдоволених або запідозрених в незадоволеності. Була створена система концентраційних таборів, в яких організовано знищувалися мільйони людей. Діяльність таборів смерті особливо розвернулася після нападу фашистської Німеччини на СРСР. Лише у таборі Освенцим (Польща) було знищено понад 4 млн. чіл. Фашистське командування широко практикувало каральні експедиції і масові розстріли мирного населення (див. Лідіце, Орадур-сюр-Глан і ін.).

  Військові успіхи дозволили гітлерівській дипломатії розсунути кордони фашистського блоку, закріпити приєднання до нього Румунії, Угорщини, Болгарії і Фінляндії (на чолі яких стояли реакційні уряди, що тісно пов'язані з фашистською Німеччиною і залежали від неї), насадити свою агентуру і укріпити позиції на Близькому Сході, в деяких районах Африки і Латинської Америки. В той же час відбувалася політична самовикриття нацистського режиму, зростала ненависть до нього не лише в широких верствах населення, але і серед панівних класів капіталістичних країн, починалося Рух Опору . Перед лицем фашистської загрози правлячі круги західних держав, перш за все Великобританії, були вимушені передивлятися свій колишній політичний курс, направлений на потурання фашистській агресії, і поступово замінювати його курсом на боротьбу проти фашизму.

  Поступово почало передивлятися свій зовнішньополітичний курс і уряд США. Воно усе більш активно підтримувало Великобританію, стаючи її «невоюючим союзником». У травні 1940 конгрес затвердив суму в 3 млрд. доларів на потреби армії і флоту, а влітку — в 6,5 млрд., в тому числі 4 млрд. на будівництво «флоту двох океанів». Збільшувалися постачання озброєння і спорядження для Великобританії. Згідно з прийнятим конгресом США 11 березня 1941 закону про передачу військових матеріалів воюючим країнам у позику або в оренду (див. Ленд-ліз ), Великобританії було асигновано 7 млрд. доларів. У квітні 1941 дію закону про ленд-ліз було поширено на Югославію і Грецію. Війська США окуповували Гренландію і Ісландію і заснували там бази. Північна Атлантика була оголошена «зоною патрулювання» військового флоту США, який одночасно став використовуватися для конвоювання торгівельних судів, що прямують до Великобританії.

  2-й період війни (22 червня 1941 — 18 листопада 1942) характеризується подальшим розширенням її масштабів і початком у зв'язку з нападом фашистської Німеччини на СРСР Великої Вітчизняної війни 1941—45, яка стала основною і вирішальною складовою частиною Ст м. ст (детально про дії на радянсько-німецькому фронті див.(дивися) в ст. Велика Вітчизняна війна Радянського Союзу 1941—45 ). 22 червня 1941 гітлерівська Німеччина віроломно і раптово напала на Радянський Союз. Цей напад завершив тривалий курс антирадянської політики німецького фашизму що прагнув знищити першу в світі соціалістичну державу, захопити його багатющі ресурси. Проти Радянського Союзу фашистська Німеччина кинула 77% особового складу озброєних сил, основну масу танків і літаків, тобто основні найбільш боєздатні сили фашистського вермахту. Разом з Німеччиною у війну проти СРСР вступили Угорщина, Румунія, Фінляндія і Італія. Радянсько-німецький фронт став головним фронтом Ст м. ст Віднині боротьба Радянського Союзу проти фашизму вирішувала результат Ст м. ст, долі людства.

  Боротьба Червоної Армії із самого початку робила вирішальний вплив на весь хід Ст м. ст, на всю політику і військову стратегію воюючих коаліцій і держав. Під впливом подій на радянсько-німецькому фронті гітлерівське військове командування було вимушене визначати способи стратегічного керівництва війною, формування і використання стратегічних резервів, систему перегрупувань між театрами військових дій. В ході війни Червона Армія змусила гітлерівське командування полнос